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  • Foto do escritorJota Jorge

Conheça o craque - Ubiratan

O "Conheça o craque" apresenta hoje um pouco da vida do maior pivô da história do nosso basquete: Ubiratan Pereira Maciel, ou Ubiratan, ou Bira. Com 1,99 mts. talvez hoje seria um armador. Porém, naquele tempo era altura suficiente para se tornar o maior pivô do Brasil. Nasceu em São José dos Campos em 18 de janeiro de 1944.

Vindo de família pobre, sempre praticou esportes. No futebol não foi bem sucedido, então devido ao tamanho tentou modalidades ligadas ao atletismo. Enquanto treinava, conheceu o basquete, e então se tornou jogador profissional.

Começou no basquete profissional em 1960, no então fortíssimo time do Corinthians. Jogava com gênios do basquete como Rosa Branca, Wlamir Marques, Amaury Passos. Esse time era tão forte, que ganhou ‘apenas’ cinco títulos paulistas e três brasileiros, algo imensamente notável. Depois disso, Bira ainda ganhou mais 2 títulos brasileiros e 6 campeonatos paulistas, totalizando 5 brasileiros e 11 paulistas.

Com 19 anos estava na seleção de basquete, que ficou imortalizada por ser campeão do Mundial de 1963, aqui mesmo no Brasil (Rio de Janeiro). E quem pensa que um menino de 19 anos sentiria a pressão de um torneio mundial se enganou. Junto com seus companheiros de Corinthians, levou o time ao titulo vencendo todas as 6 partidas da fase final contra Iugoslávia, União Soviética, Estados Unidos, França, Porto Rico e Itália. Mesmo sendo reserva do naturalizado Antonio Salvador Sucar, o Nenê, teve atuação muito importante.

Ubiratan também fez parte das seleções medalha de bronze nos Jogos Olímpicos de Tóquio em 1964, e de outras três Olimpíadas, sendo 7º lugar em uma e 4º na outra. Foi bronze nos Mundiais de 1967 e 1978. Em 1970, conquistou a medalha de Prata com média de 14.8 pontos por jogo, a segunda maior do Mundial.

Em 2001, quando voltou à Iugoslávia para um torneio de Masters, foi reconhecido e aplaudido pelos feitos. Ele também tem em sua galeria três medalhas de torneios pan-americanos, uma de prata e duas de bronze.

As seleções em que atuou ganharam um total de oito medalhas nos Jogos Olímpicos, Campeonatos Mundiais e Jogos Pan-americanos, um feito muito grande para o esporte no Brasil.

Pela seleção ainda ganhou 4 torneios sulamericanos. Além de um vice-campeonato em 1976 e um 4º lugar no Torneio Pré-Olimpico. Ubiratan foi o primeiro jogador brasileiro de basquete a ser vendido a um time do exterior, para o Sprungen, da Itália. Além deste time e do Corinthians, jogou no Clube Espéria, no Trianon, Sírio, Palmeiras e no Tênis Clube São José dos Campos, onde terminou a carreira, em 1981.

Em 1994, entrou para a Ordem de Mérito da FIBA. E em 31 de agosto de 2009 foi eleito para integrar o Hall da Fama da Federação Internacional de Basquete (FIBA), fazendo companhia assim a outros 3 brasileiros, seu ex-companheiro de time e seleção Amaury Passos, Hortência e o seu ex-técnico de seleção e já não entre nós Togo Renan Soares, o “Kanela”.

Em 5 de abril do ano seguinte, foi escolhido, junto com o ex-Jazz Karl Malone, o 6 vezes campeão Scottie Pippen, o proprietário do Lakers Jerry Buss, a ex-estrela da WNBA Cynthia Cooper, o técnico lendário Bob Hurley Sr., o ex-Celtic Dennis Johnson, o ex-jogador Gus Johnson e as seleções americanas de basquete de 1960 e 1992 para fazer parte da lista de 2010 do Hall da Fama do Basquete, em Springfield nos EUA. Ubiratan faleceu em 17 de julho de 2002 em Brasília aos 58 anos vítima de infecção generalizada.

O que talvez seja mais triste é a ausência de informação sobre craques como ele aqui no Brasil. Poucas pessoas conhecem, também há pouquíssimos meios de pesquisa. Precisamos valorizar mais nossos ídolos! Clubes que defendeu: Corinthians de 1960 a 1970 Reyer Venezia Mestre (Sprungen) de 1970 a 1972 Trianon de 1972 a 1973 Sírio de 1973 a 1974 Palmeiras de 1975 a 1978 Tênis Clube São José de 1979 a 1982 Pela Seleção Brasileira de 1963 a 1979

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